Rękawice ESD – w jakich środowiskach są wymagane i jakie są ich cechy?

W 2014 roku norma EN 16350 dla rękawic ochronnych, zastąpiła dotychczasową normę EN 1149 dotyczącą elektryczności statycznej dla całej odzieży ochronnej.

W jakich środowiskach wymagane są rękawice spełniające tę normę i jakie są cechy rękawic ESD (Electro-Static Discharge)? Dlaczego trzeba ich tam używać? Tego dowiemy się z filmu.

Kluczową cechą rękawic ESD jest rezystywność skrośna, czyli zdolność materiału do uporządkowanego odprowadzania ładunków elektrycznych z powierzchni. Dla jasności – rękawice ESD nie chronią człowieka przed prądem, takie działanie mają rękawice dielektryczne. Rękawice ESD pozwalają odprowadzać naturalnie powstające małe ładunki elektryczne, zapobiegając np. możliwości powstania iskry. Kojarzycie zjawisko kiedy miedzy ludźmi przeskakuje iskra?

Rękawice ESD wg normy EN 16350 muszą mieć wartości rezystancji poniżej 108 Ω.

Jak skonstruowane są rękawice ESD?

Głównym sprzymierzeńcem jest włókno węglowe, którego struktura i właściwości powodują, że ładunki elektrostatyczne nie gromadzą się ani też błyskawicznie nie przepływają przez rękawicę.  Można również stosować włókna miedziane – jest to droższa opcja. Dla zmniejszenia kosztu próbuje się też płukać rękawice poliuretanowe w płynach adhezyjnych, ale takie produkty są niestabilne i ich używanie budzi wątpliwości.

Gdzie przydadzą się rękawice ESD?

Mają one dwie funkcje:

1) ochrona produktu – Wszędzie tam, gdzie nawet mały ładunek może uszkodzić produkt (mikroprocesory, przekaźniki) lub maszynę  (delikatny ekran, czułe elementy) – fabryki pracujące z częściami i podzespołami elektronicznymi, branża automotive, produkcja AGD. Tego rodzaju zakładów jest w Polsce dużo. Obserwowany trend to zwiększenie popularności ochron ESD. Pamiętajmy, że na linii montażowej cala elektronika jest odsłonięta i pozbawiona ochrony, a jednocześnie bardzo wrażliwa na zagrożenia związane z elektrycznością statyczną.

2) ochrona człowieka – W strefach zagrożonych wybuchem, czyli tam, gdzie iskra może spowodować gwałtowny zapłon gazu, pyłów węgla lub oparów benzyny. Rękawice ESD spełniają wymogi pracy w kopalniach, a także na stacjach benzynowych, w rafineriach oraz lakierniach.